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El Siglo de Oro (1). Siglo XVI: El Renacimiento (4L)

El siglo XVI en España se estrena a lo grande con el reciente descubrimiento de América y el nacimiento del Imperio Español, la boda de Juana de Castilla con Felipe de Hamburgo y una ferviente actividad artística en la corte. Sin embargo, muy pronto ese esplendor empieza a perder brillo y la nación se precipita hacia una tremenda crisis que no dejará títere con cabeza.

Solo el arte parece ser inmune al desastre. Tanto es así que, precisamente a caballo entre los siglos XVI y XVII, la pintura y la literatura españolas viven un periodo de originalidad y creatividad excepcionales e irrepetibles, conocido como Siglo de Oro y protagonizado por grandes artistas como Garcilaso de la Vega, El Greco, Tirso de Molina, Cervantes, Velázquez, Quevedo, Góngora, Lope de Vega y muchos otros.

Aquí tenéis una presentación (gracias, Profevio, por convertir mis palabras en un mapa) sobre el Renacimiento en España y las principales manifestaciones literarias del siglo XVI (apara abrirla, tenéis que pinchar la ventana que está arriba a la izquierda con el título de la presentación):

Y por si fuera poco, incluso los reyes nos dejan historias que parecen sacadas de un libro, como la del loco amor de doña Juana.

Celebrando palabras (1): Picardía

Celebrando palabras pretende ser una nueva  sección con la que quiero homenajear a mi idioma a través de algunas palabras, su significado y su hueco en la literatura.

Hoy voy a empezar, por qué no, con PICARDÍA.

Estas son algunas de las definiciones que propone la RAE: 1. f. Acción baja, ruindad, vileza, engaño o maldad. 2. f. Bellaquería, astucia o disimulo en decir algo. 3. f. Travesura de muchachos, chasco, burla inocente. 4. f. Intención o acción deshonesta o impúdica. 7. f. pl. u. c. sing. m. Camisón corto, con tirantes, hecho generalmente de tela transparente.

A pesar de la evidente la carga negativa de esta palabra, a menudo y en pequeñas dosis se considera una cualidad apreciable. ¡Como una pizca de sal y de pimienta que alegran un plato!

La picardía la hemos heredado de los pícaros, esos personajes astutos, sin honor, de baja clase social, cuya supervivencia dependía de su capacidad de engañar al prójimo (en una sociedad, recordemos, que no permitía el ascenso social), que poblaban muchas novelas del Siglo de Oro. Sin duda, una de las más célebres, y la precursora del género concido como “novela picaresca”, es el Lazarillo de Tormesa la que siguieron, entre otras, La vida del Buscón, de Francisco de Quevedo, y Guzmán de Alfarache, de Mateo Alemán. A pesar de alejarse de los valores y las virtudes de la época, los pícaros terminan resultando simpáticos, quizá porque, a su manera, se rebelan a las convenciones de una sociedad hipócrita e injusta que reprime la libertad y pone todo tipo de trabas a quienes, desde lo más bajo, pretenden mejorar. 

Trescientos años de RAE

Hace trescientos años, Juan Manuel Fernández Pacheco fundó en Madrid la Real Academia Española (RAE), que desde entonces se ha encargado de estudiar, tutelar, reglamentar y, como reza su estatuto, «velar por que la lengua española, en su continua adaptación a las necesidades de los hablantes, no quiebre su esencial unidad». Actualmente la RAE trabaja tratando de no perder de vista la diversidad y riqueza del español, gracias a una política lingüística panhispánica que contempla todas las variedades del idioma.

La herramienta más útil que ofrece la RAE a quienes estudian español es su diccionario de la lengua española, el DRAE. Sin embargo, la labor de la Academia no se limita a redactar definiciones, sino que abarca todo tipo de actividades relacionadas con el español: exposiciones, congresos, obras de consulta, bancos de datos, etc.

¡Feliz tercer centenario!

Pena de muerte

Hace casi doscientos años dos de nuestros grandes escritores, Larra y Espronceda, dedicaron sendas obras a la pena de muerte. Ambos, uno con su prosa y el otro con sus versos, se atrevieron a manifestar su oposición a tal práctica. Aquí podéis leer el Reo de muerte, de Larra y el Reo de muerte, de Espronceda. En realidad fue un italiano, Cesare Beccaria, quien en su obra Dei Delitti e le Pene puso en tela de juicio por primera vez la pena capital. 

Os propongo una reflexión sobre este tema del que discutiremos en clase. Pero antes me gustaría que navegarais por distintas páginas en las que encontraréis datos sobre la situación actual de la pena de muerte en el mundo, opiniones a favor y en contra de su aplicación y otras ideas que os pueden ayudar a madurar un propio punto de vista.

La pena de muerte – Amnistía Internacional

Historia de la pena de muerte

Congreso mundial contra la pena de muerte

Día internacional de la mujer

Ante todo, felicidades a todas las mujeres y a todos los hombres que comparten y se comparten, luchando por un mundo de igualdad y respeto.

Rosa Montero, en su recomendable libro Historias de mujeres, reúne, según sus propias palabras,  algunas vidas “de mujeres singulares a las que intenté entender. Las hay generosas y las hay malvadas, cobardes o valientes, turbulentas o tímidas; todas son, eso sí, muy originales y algunas resultan pasmosas por lo extraordinario de sus peripecias. Pero creo que, por muy raras que parezcan, siempre podemos reconocernos en ellas. Y es que cada una de nosotras encierra dentro de sí todas las vidas”. Espero que todas podáis escribir vuestra propia vida con total libertad.

Hoy elpais.com dedica un especial al día de la mujer, en el que podéis encontrar artículos, reportajes y opiniones acerca de temas como la desigualdad, los derechos de las mujeres, su situación en diferentes países, etc.

En el siglo XVII Sor Juana Inés de la Cruz se adelantó a su tiempo dedicando su vida al estudio y al aprendizaje, un derecho que defendió en su carta de respuesta a Sor Filotea, poniendo como ejemplo a cuarenta y tres mujeres, reales y de fábula, que a lo largo de la historia demostraron su capacidad de dedicarse a tareas generalmente reservadas a los hombres con tanto éxito como ellos: Minerva, Atenea, Hipasia de Alejandría, Aspasia de Mileto, Cristina Alejandra de Suecia, santa Teresa de Jesús y muchas otras.

Carnaval

El Carnaval es una celebración popular que tiene lugar antes de la Cuaresma y que se concibe como un periodo de juerga, descontrol y juego. Tanto es así, que incluso estuvo prohibido durante ciertos periodos históricos como, por ejemplo, el Franquismo. Carnaval y Cuaresma representan dos polos opuestos: lo profano y lo divino, lo carnal y lo espiritual, la fiesta y el duelo. El Arcipreste de Hita supo representar magistralmente este enfrentamiento recreando una pelea entre los personajes alegóricos de don Carnal y doña Cuaresma en su Libro de Buen Amor. 

Os propongo la lectura de este breve resumen:

Doña Cuaresma, “justicia de la mar, alguacil de las almas que se han de salvar”, harta de los excesos del glotón don Carnal, le manda una carta un jueves avisándole de que al cabo de una semana se enfrentará a él en una batalla. Don Carnal no se molesta en contestarle y el día previsto espera despreocupado, acompañado por un ejército formado por tropas de gallinas, perdices, conejos, capones, jamones, vacas, lechones, cabritos, quesos, vinos y otras deliciosas viandas, todos ellos atemorizados por la inminente lucha. La noche del miércoles (el Miércoles de Ceniza, justo después del Martes de Carnaval), estando don Carnal amodorrado de tanto comer y beber, llega Cuaresma y, sin ninguna piedad, lanza su primer ataque, seguida por sus batallones de sardinas, atunes, camarones, langostas, arenques, besugos que, armados hasta los dientes, hieren y matan a sus contrincantes. Al final, don Carnal es derrotado y doña Cuaresma le obliga a cumplir un periodo de ayuno y de vida austera. Así lo hace don Carnal hasta que, al cabo de cuarenta días (la Cuaresma cristiana), un domingo (el Domingo de Ramos) decide burlar a don Ayuno y abandonar su encierro. El sábado siguiente (el Sábado de Gloria, antes del Domingo de Pascua) don Carnal, junto con su amigo don Amor, es recibido con alegría por el sol, los árboles, las flores, los ramos, las flautas y los tambores, que celebran junto a él un nuevo aire de vida e ilusión (la primavera).

Isabel, la serie

Una de las series que más éxito han tenido en España en el último año ha sido Isabel, que cuenta la  apasionante lucha de una mujer por llegar a ser la reina de Castilla y convertirse en Isabel la Católica. Además de todos los capítulos de la serie, en la página web podéis encontrar vídeos y otros materiales interesantes sobre las costumbres de ese periodo histórico (supersticiones, gastronomía, la figura de la mujer, etc.)